The British Library

The British Library’ by Yinka Shonibare MBE is a celebration of the diversity of the British population. This presentation has transformed a room of the Diaspora Pavilion into a space for discovery and debate. It consists of an installation of thousands of books covered in the artist’s signature material - Dutch wax printed cotton textile. On the spines of many of these books are printed the names of notable first and second generation immigrants and incoming migrants to Britain who have moved there throughout history. These names include Winston Churchill, Prince Philip and Dame Helen Mirren. These immigrants and incoming migrants have all made a significant contribution to aspects of British life and culture, from science to music, art, cinema and literature. Other books feature names of prominent figures who have opposed immigration at various times. The installation includes tablets through which you can learn more about the people named on the books and watch videos looking at the immigration debate from pro-immigration, anti-immigration and neutral viewpoints. The space gives a voice to both those who have objected to British immigration and those 'foreigners' who have made a valuable contribution to the nation’s history.

Examples of the reasons for immigration can vary from global conflicts to economic factors. Whilst the project is a celebration of the ongoing contributions made to British society by people who have arrived there from other parts of the world or whose ancestors came to Britain as immigrants, it does not exclude the points of view of those who object to it. ‘The British Library' is inspired by the current debates about immigration, such as the impact of the refugee crisis and conversations about freedom of movement in the European Union.

This work was originally commissioned by HOUSE 2014 and Brighton Festival and shown at Brighton Museum and Art Gallery, UK in 2014. The material on the tablets has been updated since its original exhibition to include more up to date conversations about immigration. For this installation in Italy, the website includes information about the current immigration debate in Italy, and in Europe as a whole, as well as including examples of earlier immigration to Italy. This incarnation of the work adds a webpage where you can submit information about immigration that is relevant to this project and to your own family stories. You can access this information on your smart phone whilst you are at the exhibition, or from any computer in your own time.

The British Library

The British Library di Yinka Shonibare MBE celebra la diversità della popolazione del Regno Unito. Quest’opera ha trasformato una stanza di Diaspora Pavilion in uno spazio di scoperta e dibattito. L’installazione è composta da migliaia di libri ricoperti con il materiale tipicamente impiegato dall’artista: tessuto olandese di cotone, con stampe e cera. Sui dorsi di molti di questi libri sono stampati i nomi di celebri migranti di prima o seconda generazione che si sono trasferiti in Gran Bretagna nel corso della storia. Tra questi troviamo quelli di Winston Churchill, del Principe Filippo e di Dame Helen Mirren. Questi immigrati hanno dato un notevole contributo in alcuni aspetti della vita e cultura britannica, dalla scienza alla musica, dall’arte al cinema, fino alla letteratura. Altri libri portano i nomi di personaggi illustri che si sono opposti all’immigrazione in vari periodi storici. L’installazione include dei tablet con cui si possono ottenere maggiori informazioni riguardo alle persone citate sulle copertine dei libri e guardare dei video che trattano il tema della migrazione da diversi punti di vista: favorevole, neutrale e contrario. La biblioteca dà voce sia agli stranieri che hanno fornito un contributo significativo alla storia di questa nazione, sia a coloro che si sono opposti alla loro introduzione nella società britannica.

Le ragioni che portano alla migrazione possono variare da conflitti globali a fattori economici. Nonostante l’opera celebri il continuo contributo apportato alla società britannica da parte di coloro che provengono da altre parti del mondo o i cui antenati arrivarono in Gran Bretagna come immigrati, essa non esclude i punti di vista di quelli che si oppongono all’immigrazione. The British Library si è ispirata agli attuali dibattiti riguardo all’immigrazione, tra cui l’impatto della crisi dei rifugiati e le discussioni sulla libertà di movimento nell’Unione Europea.

L’opera è stata originariamente commissionata da HOUSE 2014 e Brighton Festival ed è stata esposta al Brighton Museum and Art Gallery nel 2014. I contenuti che si trovano nei tablet sono stati aggiornati rispetto a quelli della mostra originale per includere conversazioni sull’immigrazione più recenti. Per questa installazione in Italia, il sito web include alcune informazioni sul dibattito sull’immigrazione in Italia e in Europa, oltre a contenuti su precedenti esempi di immigrazione in Italia. L’accesso a queste informazioni può essere effettuato tramite il proprio smartphone, all’interno della mostra, o da qualsiasi computer personale.

Artist's Biography

Yinka Shonibare MBE was born in 1962 in London and moved to Lagos, Nigeria at the age of three. He returned to London to study Fine Art, first at Central Saint Martins College and then at Goldsmiths College, where he received his MFA.

Shonibare’s work explores issues of race and class through the media of painting, sculpture, photography and film, and questions the meaning of cultural and national definitions. His trademark material is the brightly coloured ‘African’ batik fabric he buys in London. This type of fabric was inspired by Indonesian design, mass-produced by the Dutch and eventually sold to the colonies in West Africa. In the 1960s the material became a new sign of African identity and independence.

Shonibare was a Turner prize nominee in 2004, and was also awarded the decoration of Member of the “Most Excellent Order of the British Empire” or MBE, a title he has added to his professional name. Shonibare was notably commissioned by Okwui Enwezor at Documenta 11, Kassel in 2002 to create his most recognised work ‘Gallantry and Criminal Conversation’ that launched him on to an international stage.  He has exhibited at the Venice Biennale and internationally at leading museums. In September 2008, his major mid-career survey commenced at the MCA Sydney and then toured to the Brooklyn Museum, New York and the Museum of African Art at the Smithsonian Institution, Washington DC. He was elected as a Royal Academician by the Royal Academy, London in 2013.

Shonibare’s work, ‘Nelson’s Ship in a Bottle’ was the 2010 Fourth Plinth Commission, and was displayed in Trafalgar Square, London, until January 2012. It was the first commission by a black British artist and was part of a national fundraising campaign organized by the Art Fund and the National Maritime Museum, who have now successfully acquired the sculpture for permanent display outside the museum's new entrance in Greenwich Park, London.

Shonibare’s works are included in prominent collections internationally, including the Tate Collection, London; Victoria and Albert Museum, London; National Museum of African Art, Smithsonian Institute, Washington, D.C; Museum of Modern Art, New York; National Gallery of Canada, Ottawa; Moderna Museet, Stockholm; National Gallery of Modern Art in Rome and VandenBroek Foundation, The Netherlands.

Biografia dell'artista

Yinka Shonibare MBE è nato a Londra nel 1962 e si è trasferito a Lagos, Nigeria, all’età di 3 anni. L’artista è tornato a Londra per studiare Belle Arti, prima al Central Saint Martins College e poi al Goldsmiths College, dove ha ottenuto il suo MFA.

Le opere di Shonibare affrontano temi quali la razza e la classe attraverso la pittura, la scultura, la fotografia ei film, esplorando il significato delle definizioni culturali e nazionali. Il suo materiale distintivo è il tessuto batik ‘africano’ colorato, che compra a Londra. Questo tipo di tessuto richiama i disegni indonesiani e veniva prodotto in grandi quantità in Olanda per poi essere venduto alle colonie delle Indie Occidentali. Negli anni ’60, questo materiale è diventato un nuovo segno caratteristico dell’identità e dell’indipendenza africana.

Nel 2004 Shonibare è stato nominato per il Turner Prize e ha ottenuto la riconoscenza di “Most Excellent Order of the British Empire” o MBE, titolo che ha aggiunto al suo nome professionale. Per Documenta 11, a Kassel nel 2002, il curatore Okwui Enwezor ha invitato Shonibare a creare la sua famosa opera Gallantry and Criminal Conversation che lo ha fatto conoscere al pubblico internazionale. L’artista ha esposto alla Biennale di Venezia e in musei di vari paesi. Nel settembre 2008 la sua mostra più grande, a metà della sua carriera, è stata inaugurata al MCA di Sydney e in seguito è stata esposta al Brooklyn Museum di New York e al Museum of African Art al Smithsonian Institution a Washington DC. È stato eletto Royal Academician dalla Royal Academy di Londra nel 2013.

L’opera di Shonibare Nelson’s Ship in a Bottle è stata selezionata per la Fourth Plinth Commission nel 2010 ed esposta a Trafalgar Square a Londra fino a gennaio 2012. Questa è stata la prima commissione a un artista britannico nero ed è stata realizzata grazie a fondi ricevuti tramite una campagna nazionale organizzata da Art Fund e dal National Maritime Museum che ha acquistato la scultura per esporla permanentemente all’esterno della nuova entrata del museo a Greenwich Park a Londra.

Le opera di Shonibare si possono trovare nelle più celebri collezioni internazionali, tra cui Tate Collection, Londra; Victoria and Albert Museum, Londra; National Museum of African Art, Smithsonian Institute, Washington, D.C.; Museum of Modern Art, New York; National Gallery of Canada, Ottawa; Moderna Museet, Stoccolma; Galleria Nazionale d’Arte Moderna, Roma; VandenBroek Foundation, Olanda.